Назад
Природа

Палеоклимат: что учёные знают о погоде прошлых тысячелетий

Какая температура была сотни тысяч лет назад
Поделиться в соцсетях
изображение

Климатологи и их коллеги палеоклиматологи, которые исследуют состояние планеты в прошлом, выяснили: мы живём в самый жаркий период за последние 125 тыс. лет. Как учёным удалось измерить температуру прошлого вплоть до палеолита, читайте дальше.


Как изучали климат в древности

За погодой люди наблюдают ещё с античных времён. Современные исследователи изучают записи, в которых её описывали древние греки и римляне. По сохранившимся данным историки выяснили: философы античности знали, что человек влияет на климат. Например, естествоиспытатель Теофраст, живший в IV–III веках до н. э. (около 370 до н. э. — между 288 до н. э. и 285 до н. э.) заметил, что вырубка лесов ведёт к тому, что земля на этом месте сильнее нагревается. О том, что человек воздействует на климат, говорили и в эпоху Возрождения, но пристально следить за изменениями стали только в середине XIX века. До этого времени учёным приходится опираться на косвенные измерения, такие как личные дневники. 


Легче всего температуру 2023 года сравнить с температурой XIX и XX веков — в распоряжении учёных есть архивы наблюдений тех лет. По ним исследователи могут вывести формулу для сравнения климата нашего времени и прошлых веков. Сложнее обстоят дела с палеолитом (историческим периодом каменного века, начавшимся 2,6 млн лет назад).


О том, что климат меняется, люди догадывались ещё в древности. Древние греки замечали, как осушение болот приводит к заморозкам, а европейцы — как температура в регионе зависит от вырубки леса. В этом материале мы рассказываем, как и когда человечество осознало, что климат меняется глобально, а не только в их поселении.


Как измеряют температуру палеолита сегодня

С точностью до года измерить температуру палеолита у учёных не получится: древние греки ещё не родились, и дневники погоды никто не вёл. Но определить температуру в некоторый отрезок времени длиной в тысячелетие возможно — по окаменелостям.


Какие есть методы для измерения температуры планеты

  • Изучение отложений со дна озера и моря, которые накапливаются миллионы лет. По этим слоям учёные делают выводы о температуре, которая была на Земле тысячи и даже миллионы лет назад. На это указывает состав отложений: вулканический пепел, пыльца, останки планктона. Светлые слои характерны для холодного времени, тёмные — для более тёплого. 
  • Ледяные керны (цилиндрические куски льда) хранят информацию о климате, который был на планете 130 тыс. лет назад. В зависимости от того, какая толщина льда, насколько часто встречаются воздушные карманы, какие мелкие частицы заключены во льдах и какова концентрация бериллия-10 и изотопов кислорода, учёные могут судить о температуре прошедших эпох и о солнечной активности того времени.
  • По коралловым рифам, темпу их роста, структуре годичных колец и химическому составу палеоклиматологи определяют, насколько жарко было несколько тысяч лет назад. Чувствительность кораллов к изменениям климата делает их не только хранилищем знаний о прошлом, но и индикатором условий нашего времени, так как этим животным требуются определённые условия — температура, уровень освещения, наличие животных-спутников.
  • Окаменелости тоже могут многое рассказать учёным о доисторическом климате. В янтаре и копролитах (окаменелых экскрементах) мышей тысячелетиями хранятся растительные вещества, которые позволяют реконструировать облик региона и узнать о климатических условиях в конкретной местности.


На основе этих исследований и записей со спутников последних лет климатологи сделали вывод: нынешнее десятилетие — самое жаркое по сравнению с любым периодом, отсчитывая от последнего ледникового периода, начавшегося около 125 тыс. лет назад.


О чём говорит потепление

На Земле уже происходила смена климата — периоды оледенения сменяются потеплением раз в 40–100 тыс. лет. Однако в этот раз за изменения средней температуры на планете ответственны не только естественные процессы. Решающую роль в аномальном потеплении учёные отводят человеку и его деятельности — главным образом выбросам от сжигания угля, нефти и природного газа. Это говорит о том, что повышение температуры сохранится и дальше, если не принять меры уже сейчас.


Ежегодно из-за деятельности человека в воздух попадают миллиарды тонн парниковых газов, в 2023 году цифра достигла исторического максимума и превысила 50 млрд т CO2-эквивалента*.




Действительно ли транспорт — главный загрязнитель окружающей среды? Пойдёт ли глобальное потепление на пользу холодным странам? И правда ли человек не в силах остановить изменения климата? Попробуйте отличить миф от правды в этом тесте


*СО2-эквивалент — условная единица, по которой оценивают выбросы парниковых газов. Он показывает, какому объёму СО2 равен общий объём выбросов и как это воздействует на климат.